UITVERKOCHT

André Kuipers, niet zomaar een ambassadeur

By | In de media

Astronaut André Kuipers komt eens in de paar maanden bij het Emma op bezoek. Daar geeft hij lezingen, gaat hij langs bij de kinderen en doet hij bijvoorbeeld mee aan Emma TV. Hij was er op 10 januari 2018 en vertelde ons over hoe het is om ambassadeur voor Stichting Steun Emma te zijn.

Read More

André Kuipers op bezoek bij het Lauwers College Buitenpost

By | In de media

BUITENPOST – Een bijzonder hoogtepunt op het Lauwers College. Astronaut en wetenschapper André Kuipers nam de leerlingen van de brugklas van het Lauwers College en een groep basisschoolleerlingen maandag in Buitenpost mee op een boeiende reis door de wereld van ruimtevaart, wetenschap en duurzaamheid.

In het kader van Energy Challenges – een project waarin leerlingen van diverse scholen in Nederland actief en creatief mogen meewerken aan het energiezuiniger maken van de school – liet Kuipers met zijn lezing hoe kwetsbaar onze planeet aarde is. Hij heeft laten zien dat we samen echt wat kunnen doen om de aarde weer gezond te maken. Kuipers geeft aan dat er veel jonge mensen zijn met briljante ideeën die heel goed toepasbaar zijn. Die jongeren stemmen hem hoopvol.

André Kuipers houdt zich bewust bezig met milieu en duurzaamheid. Hij zag de aarde vanuit de ruimte. Op een groot scherm komen schitterende beelden voorbij van dat kleine blauwe kwetsbare bolletje dat aarde heet. Te zien zijn oplichtende steden, lichtvervuiling, bosbranden, ontbossing van de Amazone en bijzondere beelden van het noorderlicht. Om die reden vraagt Kuipers aandacht voor duurzaamheid. Duurzaam doen als het kan, is een must, vindt André Kuipers. ,,Wij zijn allemaal astronaut op aarde!”

Aan het eind van de lezing werd André Kuipers geïnterviewd door drie leerlingen. Hij ging met de leerlingen in gesprek om te ontdekken dat innovatieve technieken en maatregelen om het tij te keren echt werken en zij daar zelf veel aan kunnen doen. Kuipers complimenteerde hen met het stellen van de hele goede vragen.

De komst van André Kuipers vormde een mooie bijdrage aan het project Energy Challenges, waar het Lauwers College in Buitenpost volgende week mee zal starten. ,,Samen bouwen aan de school voor de toekomst!”

Op de foto v.l.n.r. Jens Bouma, Kars Broersma en Bernd Fokkens (leerlingen van klas 1 en deelnemers aan van het competitieteam van Energy Challenges) en André Kuipers. Foto: © Sake Beerstra

 

Verborgen verleden

By | In de media

Een aantal voorouders van astronaut André Kuipers heeft, net als hij, spannende avonturen beleefd én overleefd, want anders was André er niet geweest.

Bekijk hier de aflevering terug

TV Show – Thuis bij André Kuipers

By | In de media
Ivo Niehe is thuis bij André en Helen Kuipers. In een zeer persoonlijk gesprek gaat het over hoe ze elkaar hebben leren kennen, hoe de kinderen het avontuur beleefden, de risico’s van astronaut zijn en de spannendste momenten. We volgden Kuipers ook naar Moskou waar hij het grootste deel van zijn onwaarschijnlijk zware opleiding kreeg. Uniek is de manier waarop André uitlegt welke vaak bizarre problemen ze aan boord tegen kwamen, van het gewichtloos uitpakken van speculaasjes tot de wetenschappelijke manier van de stoelgang.

Bekijk uitzending gemist hier.

https://www.youtube.com/watch?v=HULl1W9R2RU

Astronaut André Kuipers was op Cambreur College in Dongen: ‘Ook je bloed wordt gewichtloos’

By | In de media

DONGEN – Een geroezemoes van jewelste in de aula van het Cambreur in Dongen. Maar als Sander Koenen op het podium zijn arm opsteekt, wordt het doodstil. Koenen, wetenschapsjournalist en gespreksleider, kondigt de komst van André Kuipers aan.

De Nederlandse ruimtevaarder, gekleed in ESA-overall (European Space Agency), wordt onder luid applaus, gestamp en gejoel ontvangen. Hij komt de kinderen van groep 7 van de Dongense basisscholen en de vwo-leerlingen van het Cambreur van alles over ruimtevaart vertellen tijdens deze Techniekpact on Tour.

Want dat is het doel van de bijeenkomst: kinderen warm maken voor technische vakken, omdat daar nu en in de toekomst steeds meer behoefte aan is. En wie kan dat nou beter dan een levensechte astronaut, die maanden heeft doorgebracht in de ruimte.

 

Gewichtloos

Bij Kuipers’ laatste ruimtereis bracht hij 193 dagen door in het ISS (International Space Station). Kuipers legt zijn jonge toehoorders uit wat dat betekent: ,,Op aarde heb je zwaartekracht, in de ruimte niet. Je bent gewichtloos, en je bloed dus ook. Dat gaat zich verdelen, je krijgt veel meer bloed boven in je lichaam dan normaal gesproken op aarde.”

Ter illustratie laat Koenen de kinderen opstaan en voorover buigen: ,,Met je hoofd lager dan je hart.” Hij telt af, van 10 naar 1. ,,Kom maar weer overeind. Wat voel je?”, vraagt hij een jongen op de eerste rij. ,,Pijn in mijn hoofd!”, luidt het antwoord.

Misselijk

,,Precies”, knikt Kuipers. ,,De eerste dagen in de ruimte zijn niet leuk. Je hebt hoofdpijn, bent misselijk. Dat duurt een tijdje. En uiteindelijk wordt je lijf slap, omdat je je spieren en je botten niet meer gebruikt. Je kunt je met één vinger tegen een wand afzetten en dan zweef je het hele ruimteschip door. Daarom moeten we twee uur per dag sporten.”

Geen vloer

Dat is zonder aantrekkingskracht nog niet zo eenvoudig. ,,Gewichtheffen of opdrukken heeft bijvoorbeeld niet zo veel zin, want je hebt geen tegenkracht. Je hoeft niet te lopen in een ruimtestation; er is geen vloer, alleen maar wanden. Je zweeft gewoon door het ruimtestation heen”, legt Kuipers uit. ,,We fietsen veel, trappen op een fiets zonder zadel, want zitten doe je ook niet.”

28.000 kilometer

De kinderen luisteren geboeid toe. Dat een raket wel 28.000 kilometer per uur gaat, ofwel ‘negen keer sneller dan een kogel uit een geweer’. Dat astronauten na een periode in de ruimte zo’n 3 tot 5 centimeter langer zijn geworden. Dat je in een ruimtestation per dag wel zestien keer een zonsop- en zonsondergang meemaakt, omdat je zo verschrikkelijke snel rond de aarde vliegt.

Vragen zijn er ook. Hoe dat voelt, gewichtloosheid, wil Achterberg-leerling Roy weten. ,,Net alsof je onder water zwemt”, luidt het antwoord. Hoe slaap je, vraagt Zoë van De Westerkim. ,,Je hebt geen matras of dekbed. Je doet gewoon je ogen dicht en je slaapt.”

Kattenvoer

Bram van De Vlinderboom is vooral nieuwsgierig hoe je eet in de ruimte. ,,In een laboratorium hebben ze uitgezocht wat er allemaal in ons eten moet zitten. Ze hebben gelet op de smaak, hoe het proeft en hoe het voelt. Een beschuitje eten in de ruimte, dat wordt een bende. Dus eten moet plakkerig zijn. Het ziet er een beetje uit als kattenvoer”, legt Kuipers uit.

Drinkwater

Sem van De Noorderpoort heeft een prangende vraag: ,,Hoe ga je naar de wc?” Kuipers: ,,Tja, alles zweeft in de ruimte; dat is wel een probleem. Maar plassen doe je in een soort stofzuiger, met een trechter erop. En ontlasting wordt in een pot opgevangen. Van urine maken we weer schoon drinkwater.”

Het jonge publiek gruwt er hoorbaar van. Kuipers lacht: ,,Daar denk je niet meer bij na, maar op aarde gaat dat net zo. Al het rioolwater komt uiteindelijk weer in de natuur terug, en in ons drinkwater.”

Julia Kaan (14) wil astronaut worden: ‘Ik wil het zó graag’

By | In de media

DONGEN – Voor Julia Kaan (14) geen posters van popsterren boven haar bed, maar platen van Mars. Ze wil astronaut worden.,,Al sinds het eerste jaar op het Cambreur ben ik helemaal ruimtegek”, vertelt de derdejaars vwo-leerling enthousiast. ,,Door filmpjes op YouTube over de NASA, de ESA. Vooral over gewichteloosheid. Dat vind ik helemaal geweldig. Ik wil ook de techniek in, en naar ISS.”

Astronaut André Kuipers bij Cambreur College in Dongen: ‘Plassen doe je in een soort stofzuiger’

,Bij mij begon het ook in de brugklas”, herkent André Kuipers het verhaal van Julia. ,,Ik kreeg science-fictionboekjes van mijn oma en was meteen verkocht. Ik keek naar IMAX-films en zag de eerste spaceshuttle. Wauw, dat wilde ik ook.”

Bèta

Als geen ander weet Kuipers wat je moet doen om astronaut te worden. ,,De kans dat je astronaut wordt, is klein. Toen ik solliciteerde, waren er tienduizend andere sollicitanten. Maar wil je het graag, dan moet je er gewoon voor gáán. Lukt het niet, dan heb je het in ieder geval geprobeerd.”

,,Je moet motivatie, doorzettingsvermogen en geduld hebben en wat ik noem: frustratietolerantie. Een studie Frans, daar heb je niets aan. Zelf ben ik opgeleid tot arts. Maar ga een technisch of wetenschappelijk vak doen, biologie, oceanologie, vulcanologie, elektrotechnisch ingenieur; het maakt niet uit, als het maar bèta is”, adviseert hij Julia, die nog niet weet welke richting ze straks opgaat.

Maar de woorden van Kuipers zijn niet aan dovemansoren besteed, ook al blijkt daaruit wel dat het vak van astronaut niet allemaal rozengeur en manenschijn is. Het schrikt Julia niet af: ,,Ik wil het zó graag. Ik heb het er allemaal voor over.”

‘We zijn allemaal astronaut’

By | In de media

20 november 2017 • Gideon Wille

Woensdag 15 november vertelde Andre Kuipers in een afgeladen auditorium over zijn uitstapje in de ruimte. Het bleef niet alleen bij fascinerende beelden van gewichtloosheid, zoals opdrukken zonder handen, Kuipers had ook een serieuze boodschap. We zijn allemaal astronauten op ruimteschip aarde en van dat ruimteschip hebben we er maar één. Dus laten we daar zuinig op zijn.

Wat is dat toch, onze fascinatie met de ruimte? Wie heeft er niet op een zomeravond naar de sterren gekeken en zich afgevraagd waar ET woont? Wie heeft er niet even van gedroomd om astronaut te worden? Andre Kuipers wel. En het bleef niet bij dromen. Hij reageerde op een advertentie in de krant en vele jaren van training later schoot een Russiche Sojouzraket hem de ruimte in. De thuisplaneet van ET heeft hij niet gevonden, maar hij kwam wel tot inzicht over de kwetsbaarheid van onze eigen planeet.

Astronaut en wetenschapper

De manier waarop Kuipers over zijn sollicitatie, training en ruimtereis vertelt, doet geloven dat we allemaal op die advertentie kunnen reageren en in een ruimtepak eindigen. En in wezen is dat ook zo. Ruimtereizen zijn niet alleen weggelegd voor stoere types met een verleden als testpiloot. Met een achtergrond als wetenschapper (Kuipers is van oorsprong arts en onderzoeker) maak je ook kans. Juist zelfs.

Interesseren voor techniek

Dat brengt ons bij de reden van Kuipers’ bezoek aan de hogeschool. “Het is de week waarin de Pabo aandacht besteed aan wetenschap en techniek,” vertelt Gert van der Slikke, docent natuur- en techniekonderwijs aan de Pabo. “Onze studenten zijn naar de TU Delft en wetenschapsmuseum NEMO geweest. Met de lezing van Kuipers willen we de studenten én basisschoolleraren, want die waren ook uitgenodigd, meer interesseren voor wetenschap en techniek.”

Grote baby

Kuipers is een gedreven ambassadeur van de wetenschap, gaat met bijna de helft van de aanwezigen op de foto en weet zijn luisteraars te boeien. Dat doet hij met prachtige, zelf geschoten beelden van onze moederplaneet en filmpjes van het leven aan boord van het ruimtestation. En hij heeft humor. Kuipers relativeert het stoere imago van ruimtevaarders: een astronaut is eigenlijk een grote baby. Hij vertelt dat ze gedurende de uren voorafgaand aan de lancering, opgesloten in de Sojouz-capsule, een luier dragen, dat de op maat gemaakte stoelen in de Sojouz op een enorme Maxi-Cosi lijken en dat ze zich, eenmaal in het ruimtestation, wassen met babydoekjes.

Mooie kans

Na afloop van de lezing komen de aanwezige studenten, leraren en mentoren geïnspireerd naar buiten. Demi Boogaard, tweedejaars Pabo-student: “We zitten in de techniekweek. Het is toch een mooie kans om iemand te horen praten die in de ruimte is geweest. Ik was nieuwsgierig naar zijn verhaal. Wat kunnen wij daarvan meegeven aan de kinderen? De foto’s die hij vanuit het ruimtestation had gemaakt en de satellietfoto’s die hij meebracht, waarop je ziet wat er allemaal misgaat op aarde, die kun je goed gebruiken. Ze maken het probleem zichtbaar. Zo kun je het met kinderen aankaarten en er een oplossing voor bedenken.”

Eerste stap zetten

De Nederlandse astronaut was blij dat hij zijn verhaal juist aan Pabo studenten kon vertellen. “De hele maatschappij draait om wetenschap en techniek. Iedereen heeft een mobieltje, dat is zo gewoon, maar we staan er niet bij stil dat iemand dat bedacht moet hebben. Iemand heeft het ontworpen, iemand heeft het geprogrammeerd. Maar er is een groot tekort aan technici op alle niveaus. Als we mensen op een jonge leeftijd kunnen enthousiasmeren voor techniek hebben we al een eerste stap gezet.”

Ruimteschip aarde

Het gaat Kuipers echter niet alleen om het techniekverhaal. “We putten de planeet uit, de aarde moet hersteltijd krijgen. Ik vind het belangrijk om ook dat verhaal aan kinderen mee te geven. We moeten in evenwicht komen, de bronnen op onze planeet zijn niet oneindig. Kijk je vanuit de ruimte naar onze planeet, dan word je je ervan bewust dat we allemaal astronauten op ruimteschip aarde zijn en dat ruimteschip heeft beperkte voorraden. Leraren spelen een grote rol om dat verhaal door te vertellen aan kinderen.” Kuipers is het in ieder geval gelukt die boodschap op zijn gehoor over te brengen. Nu wij nog. Want als we dat goed doen en wij allemaal leren zorgvuldiger met onze planeet om te gaan, dan heeft ET iets om voor terug te komen.